Künstliche Intelligenz zur Fehlervermeidung einsetzen. Ein tschechisches Start-up-Unternehmen erhielt 160 Millionen Kronen.

Das tschechische Start-up-Unternehmen Neuron Soundware erhielt von der EU und dem TAČR-Programm eine Finanzierung in Höhe von 160 Millionen Kronen und setzte sich damit als einziger tschechischer Vertreter unter tausend Bewerbern durch.

Core team of Neuron Soundware

Sie hören die Geräusche von Energieanlagen, Transportsystemen, Produktionsstraßen und sogar Rolltreppen in der Metro PragDie Aufzeichnungen werden von Algorithmen der künstlichen Intelligenz ausgewertet. Werden Unstimmigkeiten festgestellt, wird das zuständige Personal alarmiert, so dass schwerwiegendere Ausfälle verhindert werden können. Genau das macht das tschechische Start-up Neuron Soundware, das nun von der Europäischen Kommission mit sieben Millionen Euro (rund 163 Millionen CZK) unterstützt wird. EU-Horizont-Programme und die Technologische Agentur der Tschechischen Republik.

"Dank dieser Unterstützung werden wir über Ressourcen für die technologische Entwicklung verfügen, sowohl für unsere Hardware Einheit, in der wir eine bis zu tausendfach höhere Rechenleistung unter Verwendung der neuesten Chips mit KI-Beschleunigern erwarten, sowie für die Entwicklung der gesamten Analyseplattform. Die Investition wird die weitere Skalierung des Dienstes weltweit ermöglichen", beschreibt Pavel Konečný, der Gründer und CEO von Neuron Soundware.

Das Unternehmen setzte sich als einziges tschechisches Projekt unter insgesamt 1.092 Bewerbern im EIC-Programm der Europäischen Kommission durch, das sich auf so genannte Deep-Tech-Unternehmen konzentriert. Insgesamt wurden fünfundsiebzig Unternehmen ausgewählt, die finanzielle Unterstützung erhalten. Laut Konečný war Neuron Soundware erfolgreich, nachdem es das Potenzial von IoT (Internet der Dinge)-Rechnern und Technologien zur Erkennung mechanischer Fehler mithilfe neuronaler Netze für Endkunden evaluiert hatte.
Ihre Technologie wird von Kunden in den Vereinigten Staaten und in Malaysia genutzt, JapanEuropa, und es gibt jetzt eine wachsende Nachfrage aus Lateinamerika. Die genaue Anzahl der Installationen oder der im Umlauf befindlichen Geräte wird vom Unternehmen nicht bekannt gegeben. Auch Investoren unterstützen das Unternehmen bei seiner Expansion; in 2019erhielt das Start-up 150 Millionen Tschechische Kronen (CZK) von den tschechischen Fonds J&T Ventures und Hungarian Lead Ventures, die von der MOL-Gruppe und Eximbank.

"Neuron Soundware gehört zu den Projekten, die das Potenzial haben, globale Unternehmen zu unterstützen und einen erheblichen Einfluss auf die Vermeidung von Störungen bei kritischen Industrieanlagen zu haben. Deshalb freue ich mich, dass es ihnen gelungen ist, zusätzliche Mittel zu erhalten". sagt Martin Kešner, Partner bei J&T Ventures und Gründer des Wettbewerbs "Idee des Jahres", den das Startup 2016 gewann.

Im Jahr 2019 wird der tschechische Fonds Inven-Kapitalunterstützt durch ČEZSie eröffneten einen neuen Investmentfonds und beschlossen, sich strategisch auf die Unterstützung von Unternehmen in späteren Entwicklungsstadien zu konzentrieren. Im Einvernehmen mit ihnen hat einer unserer Investoren ihren Anteil aufgekauft. Sie haben immer noch ein Interesse an unserem Erfolg, einschließlich der geschäftlichen Zusammenarbeit innerhalb der ČEZ-Gruppe", erklärt Pavel Trojánek, Vizepräsident für Wirtschaft und Marketing.

Die derzeitige Unterstützung durch den EIC wurde in Form einer so genannten gemischten Finanzierung bewilligt, die Zuschüsse für Technologie und Unternehmensentwicklung kombiniert. Darüber hinaus bot sie auch eine Eigenkapitalfinanzierung von bis zu fünfzig Prozent der anstehenden Investitionsrunde an. "Wir bereiten die erforderlichen Unterlagen vor und planen, sie in diesem Jahr (2023) abzuschließen. Die Gesamtinvestition ist mit sechs Millionen Euro geplant. Wir haben bereits Gespräche mit Fonds aufgenommen", so Trojánek.

Das Ziel von Neuron Soundware für das vergangene Jahr war es, einen Umsatz von rund einer Million Euro, etwa 23 Millionen Tschechische Kronen, zu erzielen. Laut dem offiziellen Bericht für den Zeitraum von Januar bis September 2022 erreichte der Nettoumsatz vier Millionen Tschechische Kronen. Im Vorjahr (für den Zeitraum von Januar bis Dezember 2021) betrug der Umsatz 9,5 Millionen Tschechische Kronen. Das Unternehmen arbeitet mit Verlusten auf dem Markt.

"Die Unterbrechung der Lieferkette zwang uns, einen Teil unserer Hardwaretechnologie zu überarbeiten. Wir mussten mehrere Projekte verschieben. Wir haben uns auf Verbesserungen konzentriert, bei denen wir große Fortschritte gemacht haben, so dass wir jetzt in der Lage sind, mit den besten KI-Unternehmen der Welt zu konkurrieren", sagt Trojánek.

Ihm zufolge hat Neuron Soundware mit dem Aufbau eines globalen Partnernetzwerks begonnen, das seine Ambitionen widerspiegelt, ein angesehener internationaler Akteur im Bereich künstliche Intelligenz, maschinelles Lernen und Internet der Dinge zu werden. Das Startup ist für dieses Jahr optimistisch. "Wir glauben, dass wir unsere Ambitionen übertreffen werden. Für uns sind jetzt Verträge von entscheidender Bedeutung, von denen einige einen Wert von mehreren zehn bis hundert Millionen tschechischen Kronen haben. Sie werden auch langfristig stabile Einnahmen für unser Unternehmen generieren", fügt Trojánek hinzu.